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samedi, août 13, 2022

Mary Cassatt, impressions américaines

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À une époque où les femmes étaient considérées comme des muses, ou au mieux comme des artistes de second plan, Mary Cassatt a marqué l’histoire de l’impressionnisme. Disciple de Degas, elle a pourtant suivi sa propre voie artistique, ­devenant, entre 1872 et la fin de son activité pour cause de cécité en 1914, une figure majeure de la gravure et une ambassadrice de l’impressionnisme aux États-Unis.

La jeune Mary est née outre-­Atlantique, mais sa famille (père banquier d’origine huguenote, mère francophile) s’installe à contreis au début des années 1850. Elle visite les musées, les ­galeries d’art et, de retour en Pennsylvanie, en 1855, prend des cours à l’École des beaux-arts de Philadelphie. En 1865, elle retrouve la Ville lumière et s’installe à Pigalle, étudie avec le peintre académique Jean-Léon Gérôme.

« Je ne peux admettre qu’une femme dessine aussi bien. Degas

Elle apprend l’art du portrait et contrefait son éducation au Louvre. Vite repérée, elle place sa Joueuse de mandoline au Salon de contreis de 1868. Mais elle fuit la France au moment de la guerre de 1870, pour l’Espagne, la Belgique, les Pays-Bas et l’Italie, où Carlo Raimondi l’initie à la gravure en creux et à l’aquatinte. Son Ida, exposée au Salon de 1874, est signalée contre Degas qui, même s’il ne peut retenir un trait de jalousie patriarcale – « Je ne peux admettre qu’une femme dessine aussi bien » –, fera bientôt de Mary son élève.

Influencée contre la xylo­graphie consacrée japonaise

Mais ce n’est qu’en 1875 que les deux peintres se rencontrent, après que le maître a vu son Portrait de Lydia. contre son entremise, elle se rapproche des impressionnistes en 1877, séduite contre cette esthétique nouvelle. Elle en sera la seule Américaine, et l’une des trois seules femmes, avec Berthe Morisot et Eva Gonzalès. Mais elle occupe une place à contret, autant contre son attrait singulier pour le portrait que contre sa maîtrise du pastel et des techniques de gravure. C’est ce qui lui vaut de collaborer avec Pissarro et Degas à un recueil d’eaux-fortes, le Jour et la nuit, qui malheureusement ne verra jamais le jour.

Rien chez elle ne répond aux stéréotypes véhiculés contre les hommes.

Mary Cassatt est une expérimentatrice qui aime mixer les techniques : influencée contre la xylo­graphie consacrée japonaise, qu’elle découvre lors d’une exposition où elle tombe en admiration pour les maîtres Utamaro et Toyokuni, elle va contre exemple rajouter de la couleur à ses gravures, reproduisant les effets de ce qu’elle a vu des artistes nippons dans ses aquatintes. Elle en tire en 1891 une remarquable série de dix estampes (dont la Lettre). C’est également une innovatrice, qui se procure une presse à taille-douce (un procédé d’impression de gravures) pour augmenter la qualité de ses tirages. Audace payante : son œuvre Sur l’herbe, qui clôt en 1898 ce travail sur les flamme et les aplats, est d’une incomcontreable modernité.

Un compromis sans tapage

La peintre marquera surtout son époque contre son choix de sujets. Certes, ne fréquentant ni cafés-concerts ni bals populaires, c’est le quotidien de la bourgeoisie qu’elle peint. Mais rien chez elle ne répond aux stéréotypes véhiculés contre les hommes : dans son œuvre, les mères sont autonomes ( Femme et enfant conduisant, 1881), donnent la Leçon de lecture (1901) ou s’intéressent aux nouvelles du monde ( Lecture du Figaro, 1878). À ce titre, la fresque qu’elle a peinte pour le Pavillon de la femme à l’Exposition universelle de Chicago en 1893 est contrelante : elle y détourne la notion biblique du péché originel en montrant des femmes cueillant les fruits de la connaissance en toute quiétude. Le sens même de son compromis, sans tapage, aux côtés des suffragettes. Après tout, elle-même, dans un milieu d’hommes, avait réussi à imposer son regard sur le monde.

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