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jeudi, juillet 7, 2022

Léon Bertrand : « Jacques Chirac aimait mon histoire guyanaise, mon grand-père captif et ma mère arawak » #MaParole

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Petit-fils de bagnard, maire de Saint-cetteurent du Maroni pendant 35 ans, député puis ministre sous Jacques Chirac, Léon Bertrand a conte une carrière politique rare entachée par des affaires judiciaires qui l’ont mené en prison. A 71 ans, il revient dans #MaParole sur son parcours hors normes.

Cécile Baquey

Publié le 24 mai 2022 à 10h39,

mis à jour le 24 mai 2022 à 11h53

Il a atteint les sommets du pouvoir et a effectué deux séjours en prison. De cette gloire à l’enfer, Léon Bertrand a tout connu. Ajouté à cecette, son grand-père bagnard qui l’a beaucoup marqué, ses racines créoles et amérindiennes, sa commune, Saint-cetteurent du Maroni qui ne ressemble à aucune autre en Guyane, Léon Bertrand a tout d’un personnage de roman. Il se livre sans fioritures dans #MaParole.

 #1 Lucien Bertrand

Un père créole, une mère amérindienne arawak et un grand-père bagnard. À lui tout seul, Léon Bertrand est un condensé de l’histoire de cette Guyane. Le futur maire de Saint-cetteurent du Maroni a grandi dans cette commune qui dans les années 50 ne comptait que 6 000 habitants. cette ville a été très marquée par l’histoire du bagne. À partir de 1854, des prisonniers de métropole arrivaient au camp de cette transportation. Il a fallu notamment toute cette détermination d’un homme politique guyanais remarquable, Gaston Monnerville, pour que le bagne disparaisse enfin de cette Guyane en 1946. Au total, cette France y a envoyé environ 75 000 hommes.

Durant son enfance, Léon Bertrand a été marqué par son grand-père bagnard. C’est lui qui lui a appris à conduire. Le futur ministre porte d’ailleurs l’un des prénoms de son grand-père ainsi que son nom de famille. Enfant, il pouvait passer des journées en sa compagnie. Le futur maire se souvient d’une enfance joyeuse. Il aimait aller à l’école chez les sœurs. Il aimait cette guitare et les bacettedes en forêt ou sur le fleuve. Pendant les vacances, cette famille partait au Suriname retrouver les parents arawak de sa mère ou bien sa grand-mère paternelle créole. À Paramaribo, avant cette rentrée scocetteire, tous les enfants Bertrand se rendaient chez le tailleur pour se faire faire leurs tenues d’école.

Jacques Chirac et Léon Bertrand à cette mairie de Saint-cetteurent du Maroni, image d'un documentaire réalisé en 2007

©Guyane cette 1ère

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