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jeudi, août 11, 2022

Crise Ukraine-Russie : larmes et défi alors que l’équipe paralympique ukrainienne rend hommage aux morts du pays

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Les paralympiens d’hiver ukrainiens ont pleuré et levé les poings en l’air pour défier l’invasion de leur patrie par la Russie pendant un moment de silence au village des athlètes jeudi. Le sixième jour des Jeux paralympiques d’hiver de Pékin, l’équipe a organisé une cérémonie solennelle pour appeler à la paix et honorer leurs compatriotes tombés au combat, pendant une pause des engagements d’entraînement ainsi que des courses de ski de fond et de biathlon. Les Nations Unies estiment qu’environ 2,2 millions de réfugiés ukrainiens ont fui le pays, qualifiant cette crise de réfugiés d’Europe à la croissance la plus rapide depuis la Seconde Guerre mondiale.

Dans un acte de solidarité, un contingent de 30 athlètes et membres du personnel de l’équipe a brandi une banderole sur laquelle était écrit « la paix pour tous » alors qu’ils se rassemblaient devant les rangées de drapeaux des 46 nations et territoires en compétition aux Jeux dans la capitale chinoise.

Les athlètes féminines portaient des couronnes de tournesols et des rubans bleus et jaunes – les couleurs de l’Ukraine – dans leurs cheveux.

Avec les médailles d’or, d’argent et de bronze qu’il a remportées cette semaine autour du cou, Grygorii Vovchynskyi, 33 ans, avait les larmes aux yeux en lançant un appel passionné à la paix.

« J’adore l’Ukraine », a déclaré le biathlète et skieur de fond.

Il a condamné la frappe aérienne russe sur un hôpital pour enfants et maternité dans la ville portuaire ukrainienne assiégée de Marioupol, qui a tué au moins trois personnes, dont une jeune fille.

Plus de 1 200 civils sont morts dans cette seule ville, selon le maire.

« Ils bombardent nos enfants et nos femmes, je n’arrive pas à y croire », a déclaré Vovchynskyi, la voix tremblante.

« Ça doit être arrêté maintenant. »

L’entraîneur-chef Andriy Nesterenko, originaire de la ville fortement bombardée de Kharkiv, ainsi que sept autres membres de l’équipe, ont déclaré qu’il leur serait impossible de rentrer chez eux.

Une grande partie de la ville a été détruite, y compris des écoles et des hôpitaux, a-t-il dit.

« Je pense que les soldats et l’armée russes ne sont pas humains, ce sont des animaux », a déclaré Nesterenko.

« Nous devons arrêter la guerre.

« Histoire extraordinaire »

Les athlètes ukrainiens à Pékin ont excellé alors même que la guerre ravageait leur patrie.

Liudmyla Liashenko a remporté des médailles d’argent et de bronze en biathlon, mais s’est retirée de sa course de ski de fond après avoir appris que sa maison à Kharkiv avait été détruite.

Anastasiia Laletina, 19 ans, n’a pas participé à sa course de biathlon après avoir appris que son père avait été fait prisonnier par des soldats russes.

Les concurrents de la Russie et de l’allié clé de la Biélorussie se sont vu interdire les Jeux en raison de l’assaut militaire de Moscou.

Le président du Comité paralympique ukrainien, Valeriy Sushkevych, qui a qualifié l’arrivée de l’équipe à Pékin de miracle la semaine dernière, a exhorté le monde à ne pas tourner le dos au pays.

« Si vous êtes civilisé, vous devez arrêter la guerre », a-t-il déclaré.

L’équipe ukrainienne a fait preuve d’une immense résilience avec un nombre impressionnant de six médailles d’or et 19 podiums, tous en ski de fond et en biathlon.

Ils sont troisièmes au classement général des médailles, derrière la Chine et le Canada.

Le président du Comité international paralympique, Andrew Parsons, a vu l’équipe en action et a remis des médailles à certains des athlètes.

« Leur parcours ici est l’une des histoires les plus extraordinaires de l’histoire du sport », a-t-il déclaré jeudi à l’AFP.

« Le fait qu’ils concourent ici, qu’ils sachent ce qui se passe dans leur pays et qu’ils soient toujours concentrés sur la compétition, c’est incroyable. »

Promu

Il a dit qu’il y avait toujours des exemples de résilience à tous les Jeux paralympiques – mais c’était au niveau suivant.

« C’est au-delà de ce que je pensais être possible », a-t-il déclaré.

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