L’hydrogne bleu n’est pas une alternative suffisamment dcarbone

Deux chercheurs amricains ont publi ce jeudi 12 aot une tude valuant le taux d’missions de gaz effet de serre de l’hydrogne bleu. Cens tre dcarbon頻, il ne serait pas suffisamment cologique. L’hydrogne vert reste matre.

Tous les hydrognes ne se valent pas. Une tude, publie le 12 aot dans la revue Energy Science & Engineering et mene par un duo de chercheurs des universits Cornell et de Stanford, atteste que l’hydrogne bleu n’apporte aucun bnfice en matire de dcarbonation. Nous suggrons que l’hydrogne bleu n’est qu’une distraction, qui ne fait que reporter des actions ncessaires vritablement capables de dcarboner l’conomie mondiale de l’nergie, concluent les scientifiques.

L’hydrogne en couleurs

Les diffrents types de dihydrogne (H2) sont classs communment par couleur. L’hydrogne vert est celui produit par lectrolyse de l’eau grce de l’lectricit provenant d’nergies renouvelables. Pour rappel, depuis septembre 2020, le gouvernement franais encourage en priorit la production de ce type d’hydrogne (6,5 GW vis d’ici 2030), l’aide d’une enveloppe de 7 milliards d’euros.

L’hydrogne gris, quant lui, est issu du vaporeformage, une mthode venant surchauffer la vapeur de gaz naturels comme le mthane (CH4) ce qui met une certaine quantit de gaz effet de serre, en fonction de la source de l’lectricit employe. L’hydrogne bleu, enfin, provient, comme le prcdent, du vaporeformage de gaz naturel mais est associ une tape supplmentaire de compensation: le captage et le stockage (dans le sol, par exemple) d’une partie des gaz effet de serre mis par sa production.

L’hydrogne bleu est ainsi peru, par certains producteurs, comme une tape intermdiaire moins polluante vers l’hydrogne vert. Deux installations dans le monde produisent actuellement de l’hydrogne bleu chelle commerciale : celle de Shell au Canada et celle d’Air Products au Texas, prcise la Fondation europenne pour le climat (ECF) dans un communiqu. Cependant, les auteurs de cette nouvelle tude affirment que ce type d’hydrogne n’est pas si dcarbon  qu’il en a l’air.

De l’hydrogne dcarbon頻 mais metteur?

En admettant que le carbone captur est ensuite stock indfiniment sans possibilit de s’chapper, les chercheurs estiment que les missions de dioxyde de carbone quivalent (CO2eq) dues la production d’hydrogne bleu ne sont que de 9% 12% infrieures celles de l’hydrogne gris.

Si les missions sont effectivement rduites, expliquent les chercheurs, les missions fugitives (ou fuites) de mthane restent plus importantes du fait de l’utilisation d’lectricit produite elle-mme, le plus souvent, partir de gaz naturel dans le processus de captage des gaz effet de serre. Ainsi, selon leurs calculs, le taux d’mission de CO2eq de l’hydrogne bleu serait mme 20% suprieur celui de la combustion du gaz naturel pour le chauffage.

L’hydrogne vert comme seul choix possible?

Il s’agit d’un signal d’alarme l’intention des gouvernements:le seul hydrogne « propre » dans lequel ils devraient investir des fonds publics est l’hydrogne vert, vritablement net zro, produit partir de l’nergie olienne et solaire, dclare Robert Howarth, professeur d’cologie et de biologie environnementale l’Universit Cornell et co-auteur de l’tude.

Pour Robert Howarth et son collgue de Stanford, Mark Jacobson, concernant la production d’hydrogne bleu, le seul moyen de rduire les missions induites par les processus d’extraction du mthane, du vaporeformage puis de captage du CO,2 serait de les alimenter uniquement en lectricit issue de sources renouvelables comme l’olien, le solaire ou l’hydrolectricit. La socit a besoin de se dbarrasser de toutes les nergies fossiles aussi vite que possible, rappellent les chercheurs, et seul l’hydrogne vert produit par lectrolyse aliment en lectricit renouvelable peut contribuer [ les remplacer].

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Note Tlcharger l’tude parue dans Energy Science & Engineering. Plus d’infos

Article publi le 12 aot 2021

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