La gestion des sdiments du Rhne, spectaculaire et dlicate

En raison des barrages hydrolectriques, les sdiments du Rhne ont tendance s’accumuler. Des oprations coordonnes le long du fleuve permettent de grer ce problme, tout en essayant de limiter les impacts environnementaux. Reportage.

C’est une opration dlicate entre la Suisse et la France qu’ont men les services industriels de Genve (SIG), la socit des forces motrices de Chancy-Pougny (SFMCP) et la compagnie nationale du Rhne (CNR).Tout dbute dans les Alpes o la rivire Arve prend sa source. Cet affluent du Rhne le rejoint Genve en Suisse mais chaque anne, il charrie plusde 700 000 mtres cubes de sdiments dont la moiti se dpose dans la retenue du barrage de Verbois, puis dans le barrage de Chancy-Pougny.Une accumulation qui augmente les risques d’inondation pour lesbas quartiers de Genve en cas de crue de l’Arve.

Tous lestroisans, une importante oprationest donc organisepour dplacer ces sdiments de l’amont du fleuve vers l’aval. Cela consiste abaisser partiellement le niveau des retenues d’eau du Barrage de Verbois et de Chancy-Pougny pour raliser une sorte de vidange. Les dbits seront ensuite adapts au niveau dessixouvrages suivants en France, grs par la CNR, pour faire transiter les sdiments.

Abaisser les retenues d’eau mais pas les vider

Jusqu’en 2012 en Suisse, la rglementation n’tait pas la mme qu’en France. Un abaissement total de la retenue d’eautait autorisce qui avait des impacts environnementaux bien plus consquentscar cela augmentait considrablement le taux de matire en suspension. C’est tout l’enjeu environnemental de cette opration: matriser un taux acceptable pour prserver la biodiversit du fleuve.

Depuis 2016, un protocole a t valid par les autorits et l’ensemble des exploitants SIG, SFMCP et CNR. Il prvoit que le taux de matire en suspension ne devra pas dpasser 15 grammes par litre pendant 30 minutes, 10 grammes par litre pendant 6 heures et 5 grammes par litre en moyenne pendant toute la dure de l’opration, soit 12 jours conscutifs.

Pour en tre sr, des contrles sont effectus 24h/24 avec des appareils automatiques et aussi des interventions humaines. De nombreux oprateurs sont mobiliss sur plusieurs points stratgiques, comme les refuges piscicoles, pour raliser des vrifications et ventuellement dclencher des pches de sauvegarde si ncessaire.

Nanmoins, malgr ces vigilances, les impacts ne sont pas nuls. Ils correspondent, selon la CNR, une priode de crue ou d’tiage.

Entre la mise l’arrt des gnrateurs qui produisent de l’lectricit et la mobilisation de 300 collaborateurs, le cot de l’opration pour la compagnie nationale du Rhne avoisine les 8 millions d’euros.

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Article publi le 06 aot 2021

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