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jeudi, août 11, 2022

Tupac a toujours été politique | GQ

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Le 30 novembre 1994, alors qu’il attendait le verdict d’un procès devenu une frénésie médiatique, Tupac Shakur est confronté à trois hommes dans le hall d’un studio d’enregistrement de Manhattan. Ces hommes ont battu Tupac, lui ont arraché 40 000 $ de bijoux et lui ont tiré dessus cinq fois. Le lendemain, il a écouté depuis un fauteuil roulant alors qu’un jury le condamnait pour abus sexuels au premier degré; il serait finalement condamné à 18 mois à quatre ans et demi de prison. Lorsqu’il a été libéré environ 11 mois après la fusillade, il était un artiste différent, plus paranoïaque. Les chansons qu’il a publiées au cours de la dernière année de sa vie semblent réduire la détermination et l’optimisme occasionnel de ses travaux antérieurs en une boule d’énergie nerveuse, Tupac se déchaînant là où il avait jadis tendu la main. Après son meurtre à l’automne 1996, le titre de sa nécrologie du New York Times le qualifiait d ‘ »interprète de rap qui personnifiait la violence », affirmant qu’au cours de cette dernière étape, le « ton d’avertissement de sa musique avait disparu », car « M. Shakur a affiché son succès, se délectant de la renommée et de la richesse.

Mais cette évaluation douloureusement superficielle, et les autres similaires qui ont rapidement suivi, ont ignoré la profondeur des travaux ultérieurs de Tupac. Sur les deux albums qu’il a enregistrés pour Suge Knight’s Death Row Records, le double-disque All Eyez On Me et The Don Killuminati: The 7 Day Theory, sorti à titre posthume, Tupac a rappé à un rythme effréné, laissant dans les nombreux tics et erreurs que le un jeune artiste aurait effacé ses derniers mixages. L’agitation qu’il a ressentie lors du dernier acte de sa vie transpire pratiquement à travers les disques. Il sonne souvent comme s’il était sur le point de se replier sur lui-même, tout en réservant beaucoup de mépris venimeux à ses ennemis – d’autres rappeurs et personnalités de l’industrie, mais aussi les élus ciblant ses communautés.

Tupac Shakur devant le tribunal pénal le 29 novembre 1994. New York Daily News Archive / Getty Images

Tupac Shakur: Wake Me When I’m Free, une installation artistique immersive et une exposition d’archives sur la vie et la carrière du rappeur qui est maintenant ouverte au centre-ville de Los Angeles, est une preuve supplémentaire que malgré la sagesse conventionnelle, les derniers albums du rappeur étaient aussi politiquement puissants que ceux qui les ont précédés – et qu’ils sont indissociables de ses engagements idéologiques de toute une vie. Peu de temps après votre entrée, vous vous retrouvez dans une pièce sombre éclairée uniquement par des vidéos illustrant la violence contre les Noirs, souvent aux mains de l’État. Audio d’une interview de 1992 avec E! News, où Tupac a expliqué pourquoi il ne se souciait pas de savoir si la violence et la rage dans sa musique mettraient le public blanc mal à l’aise – « Et quand je me suis senti mal à l’aise pendant 400 ans? » – est posé sur cette séquence.

Par endroits, la pièce est difficile à supporter. Le pari que Wake Me prend en le plaçant au début de l’exposition est que la réputation de Tupac en tant qu’activiste – et pour certains, révolutionnaire – aura suffisamment de gravité pour justifier l’utilisation d’images aussi horrifiantes. En parcourant la vie de Tupac, de l’incarcération de sa mère à la sienne, de ses premiers raps de construction de coalition à ses derniers, presque misanthropiques, Wake Me trace quelques constantes : un désir pour les Noirs américains d’être libérés de manière significative ; un scepticisme quant au fait que le gouvernement ferait autre chose que saboter les efforts à cette fin ; et la conviction que les arts pourraient être des outils significatifs dans ce combat, que ce soit en tant que reportage ou pure catharsis.

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