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jeudi, août 11, 2022

Jack White revient à son premier amour : le rembourrage de meubles

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Inondé de lumière orange, avec une explosion de cheveux bleus menant une bataille tranquille de couleurs vives, Jack White interrompt l’interview vidéo et commence à se lever d’une cabine rayée. « Je reviens tout de suite », dit-il. « Je dois te montrer quelque chose. »

White, 46 ans, a pris l’appel dans sa maison de Nashville, plus précisément de l’aile du bowling, dont il ne peut s’empêcher de rire. (« Tout le monde en a un, n’est-ce pas? ») « Three Pin Alley », comme on l’appelle, a été conçu par White lui-même, construit selon ses spécifications fantaisistes sur une période de construction de 18 mois, période pendant laquelle il commençait souvent la matinée en dessinant un plan de journée autour d’un café avec les charpentiers et les entrepreneurs, une approche pratique qu’il dit préférer lorsqu’il s’agit de créer quelque chose. « Les dessins CAO, les plans et tout ça ne m’inspirent pas vraiment », dit-il. « Ils me font un peu peur que nous allions emprunter ce chemin que nous ne pouvons pas reprendre. »

Lorsque White revient au stand, il a entre les mains un carnet à spirales vert, qu’il dit avoir trébuché il y a quelques jours à peine dans son grenier. En feuilletant les pages, il explique qu’il s’agit du cahier qu’il utilisait lorsqu’il était adolescent apprenti tapissier, écrivant des techniques et des astuces pour réparer et récupérer des meubles. « Je me souviens d’avoir griffonné des trucs et d’autres choses, mais oh, mon Dieu, la quantité de notes que j’ai prises, les dessins que j’ai faits », dit-il en montrant un croquis de la chaise en noix de coco du designer Herman Miller, George Nelson. « J’étais très attentif et j’essayais vraiment dur. Et en tomber amoureux. »

Jack White avec « ‘My Sonic Temple' », au début de son processus de restauration. Photo d’Olivia Jean.

Gracieuseté de Jack White et Third Man Upholstery

White n’a pas un mais deux nouveaux albums solo en route – Fear of the Dawn, une fantasmagorie électrique sortie en avril, et Entering Heaven Alive, une balade acoustique en juillet – mais il a récemment sorti un projet entièrement différent en ligne, lançant tranquillement un site Web d’art et de design détaillant les projets multimédias de toute sa vie. Au-delà des articles allant de la sculpture à la photographie en passant par des intérieurs de bâtiments entiers, le site propose également un aperçu du travail de rembourrage qu’il effectue sous une forme ou une autre depuis une trentaine d’années. Et d’une certaine manière, c’est le rembourrage qui est la combinaison la plus pure de tous ses autres intérêts artistiques : « Il faut apprendre mille tâches différentes » pour travailler sur un meuble, explique White. « Il faut être fondamentalement menuisier, il faut connaître les tissus, on finit par devenir de facto architecte d’intérieur à la fin, il faut savoir coudre comme une couturière. Je veux dire, vous transformez tous ces champs disparates en un seul paquet. C’est sauvage.

En tant qu’artiste visuel, White opère à peu près dans le même espace que sa musique – en découpant toutes les inhibitions sur ce qui pourrait constituer «trop», souvent avec un effet passionnant et déstabilisant. Il s’inspire généreusement de l’esthétique de son mouvement artistique bien-aimé De Stijl et travaille en grande partie dans des variations de rouge, de jaune et de bleu, chaque couleur semblant avoir un lien lâche avec un objectif différent de sa vie : le rouge pour les White Stripes, le bleu pour sa carrière solo et jaune pour Third Man. Même dans quelque chose d’apparemment simple, comme la restauration d’un vieux banc maçonnique – un cadeau qu’il a récemment fait pour Johnny Walker des Soledad Brothers, qui dirige un studio à Dayton, Kentucky, connu sous le nom de Lodge KY – d’une manière ou d’une autre, il réussira à choisir un détail (dans ce cas, un tissu de velours bleu brûlant) qui donne à la pièce l’impression d’être une chose vivante et respirante.

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