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lundi, juin 27, 2022

Le célèbre skieur américain qui a changé de camp pour un dernier coup vers l’or

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GQ : Vous êtes passé à concourir pour le Royaume-Uni à ces Jeux olympiques. Je suis curieux de savoir à quoi ressemblait la préparation de cette décision. Quels types de conversations aviez-vous ? Était-ce un choix facile à faire ?
Gus Kenworthy : Ce n’était pas une décision facile à prendre. J’ai eu la première discussion à ce sujet avant les Jeux olympiques de 2014. Je n’avais jamais vraiment eu d’aspirations olympiques folles, parce que ce n’était tout simplement pas sur la table. Et puis, quand il a été annoncé que le ski slopestyle et le half-pipe allaient être inclus, c’est ce vers quoi je me suis concentré.

J’ai la double nationalité. Je suis né en Grande-Bretagne et il y a certainement eu une conversation à ce sujet, basée uniquement sur le fait qu’il y a un peu de stratégie. Ce sont les mêmes critères pour se qualifier pour n’importe quel pays, et vous devez franchir certaines étapes. Mais si vous êtes dans un pays qui est vraiment, vraiment empilé dans un sport spécifique, c’est beaucoup plus compétitif.

J’étais comme, j’ai l’impression d’être américain. Je vis aux États-Unis. Après l’avoir pesé, j’ai pensé que c’était toujours la bonne décision d’aller aux États-Unis. On m’a annoncé que je faisais partie de l’équipe pour le slopestyle et le half-pipe. Puis, juste avant les matchs, ils m’ont pris ma place de demi-lune et l’ont donnée à un autre skieur, Torin Yater-Wallace, en disant que c’était à la discrétion de l’entraîneur. Je ne savais pas vraiment qu’ils pouvaient faire ça, mais c’est quelque chose que je n’ai jamais surmonté.

Ce sont les Jeux olympiques, et j’ai travaillé très dur pendant toutes ces années, puis j’ai travaillé très dur pendant ce processus de qualification et j’ai gagné la place et j’ai eu les deux podiums et j’ai fait tout ce que j’étais supposé devoir faire. Et était l’un des quatre meilleurs gars aux États-Unis. Et puis la place m’a été enlevée de toute façon. Donc ça m’a vraiment bouleversé. Et j’aime Torin, et c’est un ami. C’était aussi difficile parce que je voulais qu’il aille aussi aux matchs, et j’étais content pour lui, mais c’était vraiment triste pour moi.

Puis, en 2018, en essayant de répéter exactement le même processus, j’étais en train de m’effondrer. Mon corps était détruit en essayant de faire les deux disciplines, et j’étais le seul gars qui essayait de faire les deux. Les événements que nous comptons pour les qualifications américaines sont des événements américains. Alors ils en font le programme, ils le contrôlent. J’avais l’impression qu’aucune aide ne venait vers moi, car ils programmaient une compétition pendant l’entraînement pour l’autre compétition. Donc, en faisant les deux disciplines, j’ai été obligé de manquer un tas de séances d’entraînement. C’était juste comme si j’étais en quelque sorte négligé, et cela m’a rendu la tâche plus difficile. J’ai fini par être complètement battu pendant le processus et je boitais loin de chaque événement, parce que j’étais juste blessé.

Je pensais que j’allais en finir après 2018 et j’ai essentiellement pris une année de congé. Quand j’y repensais, je me disais, vous savez quoi, je pense toujours qu’il y a plus dans le réservoir. Je pense toujours que je veux faire ça, mais je veux l’aborder différemment. Si je le faisais pour la Grande-Bretagne, je pourrais avoir cette belle chose pour ma mère. Elle a été ma fan numéro un, et elle m’a soutenu tout ce temps, et je pense qu’elle serait vraiment reconnaissante et excitée à ce sujet. Et ça me permettra aussi de me qualifier et de ne pas être dans cette position où deux mois avant les matchs, je me bats pour gagner ma place contre un tas d’autres meilleurs gars du monde. Et je pourrais apporter plus d’intérêt, je l’espère à la Grande-Bretagne pour le sport pour lequel ils ne sont pas vraiment connus, et apporter plus de financement à l’équipe britannique. Espérons que cela crée un effet de ruissellement où cela aide simplement à développer le sport au Royaume-Uni

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