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lundi, août 8, 2022

Une maladie mortelle découverte chez les salamandres de Californie

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Imaginez que quelqu’un dans votre quartier achète une salamandre pour un animal de compagnie – un scénario tout à fait improbable dans un pays qui importe plus de 3,5 millions d’amphibiens chaque année. Les salamandres sont des animaux de compagnie mignons, petits et intéressants, bien qu’elles nécessitent des soins spécialisés. Ils conviennent aux petites situations de vie et à un monde réduit par Covid.

De temps en temps, cependant, l’une de ces salamandres a un pathogène fongique. Un propriétaire peut ne pas savoir que l’animal est infecté s’il est asymptomatique ou pré-symptomatique. Mais comme tout le monde sur Terre le sait maintenant, les porteurs asymptomatiques et pré-symptomatiques peuvent propager de nombreuses maladies. Le propriétaire de la salamandre de votre quartier pourrait involontairement libérer un animal de compagnie malade, ou même simplement jeter de l’eau pour animaux de compagnie infectés dans la cour. Quelque chose comme ça, disent les scientifiques, c’est exactement ce qui s’est passé récemment en Californie.

Batrachochytrium dendrobatidis, ou Bd, est un pathogène fongique chytride – un champignon cutané dangereux qui se propage facilement. Il a maintenant été trouvé chez deux espèces de salamandres indigènes de Californie, a écrit une équipe de scientifiques fin novembre dans un article de la revue Frontiers in Veterinary Medicine. L’agent pathogène, qui provoque des lésions, une perturbation des fonctions cutanées, une léthargie, une perte d’appétit et finalement la mort, est aussi mortel que résistant.

Et ses victimes, les amphibiens, ne sont pas aussi robustes qu’il le faudrait pour réussir dans un monde en mutation. Vingt-cinq pour cent des espèces du monde résident aux États-Unis, dont plus de 40 pour cent sont déjà menacées d’extinction. Les amphibiens absorbent l’eau à travers leur peau, ce qui les rend très sensibles aux changements environnementaux de température ou de chimie de l’eau. Étrangement, Bd a le potentiel d’infecter non seulement une espèce, mais la plupart des espèces de salamandres, et au moins certaines grenouilles.

« Nous avons une seule espèce [of fungus] qui est capable d’infecter plus de 1 000 espèces d’hôtes », a déclaré Vance Vredenburg, professeur à l’Université d’État de San Francisco et l’un des auteurs du nouvel article. « C’est assez inhabituel, et cela a probablement conduit à l’extinction de plusieurs centaines d’espèces d’hôtes. »

Les chercheurs ont rapporté avoir trouvé Bd dans la salamandre arboricole et la salamandre élancée des montagnes de Santa Lucia. Parce que le champignon a un si large éventail d’hôtes potentiels, il a le potentiel d’affecter toutes les espèces de salamandres de la région de la baie, y compris la salamandre tigrée de Californie en voie de disparition et la salamandre à longs doigts de Santa Cruz.

Le problème avec les salamandres, c’est qu’elles sont beaucoup plus difficiles à étudier parce qu’elles sont plus cachées, elles ne font pas de bruit donc elles sont difficiles à trouver, mais elles sont partout.

La question de la propagation potentielle d’un champignon par le commerce d’animaux de compagnie n’est pas nouvelle. En 2015, le Centre pour la diversité biologique a demandé un moratoire sur l’importation de salamandres pour protéger les espèces indigènes d’un champignon apparenté appelé Bsal. Fish and Wildlife a ensuite répertorié 201 espèces comme «potentiellement nuisibles» en 2016, réduisant les importations de 98,4%. Le Conseil consultatif mixte de l’industrie des animaux de compagnie a soutenu l’interdiction. Une étude de 2017 n’a trouvé aucun Bsal dans les salamandres testées aux États-Unis.

En ce qui concerne le Bd comparable, il est difficile de savoir quelles autres espèces sont affectées et à quel point, car beaucoup se cachent au-delà de la perception des herpétologues.

« Le problème avec les salamandres est qu’elles sont beaucoup plus difficiles à étudier car elles sont plus cachées, elles ne font pas de bruit donc elles sont difficiles à trouver, mais elles sont partout », a déclaré Vrendenberg. « Ils vivent ces vies plus fouisseuses, ils ne sortent pas autant que les grenouilles. »

Alors que le moratoire actuel interdit l’importation de 201 espèces de salamandres asiatiques en raison du potentiel de propagation de Bsal, le risque de propagation de la maladie est si pressant que la scientifique principale du Centre pour la diversité biologique, Tiffany Yap, a déclaré qu’elle pensait que toutes les espèces d’amphibiens devraient être soigneusement documentées et prouvé exempt d’agents pathogènes avant d’entrer dans le pays, ou interdit.

« Idéalement, le commerce d’espèces sauvages est interdit car nous n’avons pas d’animaux prélevés dans leur habitat d’origine et introduisant des maladies », a déclaré Yap. « Mais un « programme de commerce propre » imposerait certaines limites à ce commerce. Si des amphibiens sont introduits aux États-Unis, ils doivent être testés pour la maladie et il doit être prouvé qu’ils sont exempts de Bd et de Bsal.

Yap a déclaré que certaines salamandres entreraient dans le pays sans étiquetage spécifique : l’emballage indique simplement « amphibien ».

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Dans un e-mail, un porte-parole du Pet Industry Joint Advisory Council a déclaré que l’organisation commerciale soutenait également « les moratoires sur le commerce des espèces sauvages dans des situations telles que le champignon récemment découvert chez deux espèces de salamandres indigènes de Californie, mais seulement jusqu’à ce qu’un commerce propre puisse être établi ». La communauté responsable des soins aux animaux de compagnie s’engage en permanence dans la recherche pour prévenir et traiter les problèmes de santé chez les animaux qui transitent par le commerce et les interdictions qui prévoient une élimination permanente des solutions en développement sont contre-productives et découragent ce type d’investissement proactif.

L’USGS appelle les salamandres « vitales pour la santé des écosystèmes », pour leur rôle dans le contrôle des populations d’insectes et pour être des repas pour d’autres animaux plus haut dans la chaîne alimentaire. Une carte USGS des risques pour les salamandres indigènes de Bsal montre que le risque pour les salamandres aux États-Unis est particulièrement grave dans certaines parties du sud-est, de New York et de la côte californienne, y compris la région de la baie.

Yap et Vredenburg notent que la destruction des amphibiens est à la fois écologiquement dévastatrice et tragique. Des étangs entiers ont vu leurs populations anéanties, pour être remplies de carcasses de grenouilles.

« Le facteur de stress supplémentaire de cette maladie leur donne vraiment un numéro », a déclaré Yap. « Ce serait vraiment formidable si nous pouvions obtenir une biosécurité accrue pour aider les espèces indigènes qui sont encore là. »

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